24 de diciembre de 2008

Navidad

El espíritu navideño se vive de muchas maneras.
El otro día, ejemplo, conversaba con una compañera hindi-punjabi en el trabajo que me comentaba que no compartía el sentido religioso -era de esperar- pero si festivo y familiar de la navidad. Y es que mucho depende del ambiente y el contenido para que la celebración cobre autenticidad. Los británicos facinados con el 'X factor' han decidido que 'Halleluyah' de Alexandra Burke es el mejor tema de esta navidad (allá ellos) y se han lanzado a comprar a través de internet el mentado temita.
Yo opto por volver y reproducir la música navideña que ha marcado para mi un referente cultural y una identidad alternativa: la misa criolla.
Que la llegada del Niño Dios - así decía mi abuela paterna- reafirme la alegría, esperanza y justicia y bondad en sus corazones. Feliz navidad para ustedes y sus familias.



Si quieren ver más, click aquí.

23 de diciembre de 2008

Evo y el rito de la muerte

Estoy en medio de un ensayo sobre rituales políticos. Tengo varios papeles, notas, confusiones e intuiciones desparramados por el suelo de mi cuarto que espero compilar en un documento aceptable durante estas fiestas.
Sin embargo, siguiendo las noticias me encuentro nuevamente con la recurrente relación entre Evo y la muerte, un manejo discursivo-simbólico que, argumento, se constituye un patrimonio más de su liderazgo.
No tengo elementos de ninguna clase para cuestionar el informe del ministro Rada (click aquí), sin embargo, amparado en el subjetivismo científico -existe y es tan extendido como criticado-, me pregunto: Que tiene que ver este 'macabro plan' con el proceso electoral? Se sigue reproduciendo el sentido simbólico de víctimas? Se está reproduciendo la teatralidad dramática del desenlace fatal como instrumento discursivo?
Son unos capos, ja.

20 de diciembre de 2008

twix y los bloggeros

Estuve algunos minutos debatiendo internamente si 'colgar' este vídeo o no en mi blog. En fin, ahí les va y luego charlamos...



Limitación 1. Post excluyente para los que no hablan inglés -o, muy escasos hoy en día, quienes les cuesta entender el acento americano como a mi, algunas veces.
Limitación 2. Es una publicidad y yo no comparto mucho criterios 'marketeros'.
Lo interesante 1. El comercial 'construye' un nuevo sujeto idealista, bloggero y fetichista -al final de cuentas, está claro que es lo que el compadre quiere, o no?
Lo interesante 2. Se reproduce el fetichismo barato de una mujer sexy hablando de/interesada en política. En más de 11 años 'formales' buscando charla política donde se pueda no he encontrado ninguna correlación entre compartir posiciones y compartir la almohada, es más a veces resulta lo contrario.
En fin, los bloggeros no solo tienen derroteros, sino también un fetichismos por vencer.


18 de diciembre de 2008

MediaCampLondon: extracciones pensando en medios sociales

Comenté días atrás que iba a MediaCampLondon. No fue lo que esperaba.

Me pasé algunas horas yendo hasta el lugar del evento que tuvo una relativa acogida (algunos comentaron que la principal razón es la cercanía a la navidad y los 'tradicionales sábados de compras'). Las mesas temáticas estaban divididas por temas y expositores que muchas veces no llegaron a pasar de un debate abierto sobre el uso de los medios sociales para hacer negocios. Algunos incluso llevaron ofertas de servicios concretos como servicios de mercadeo online y de rastreo de productos (interesante, pero no es lo mio).

Como la vida es corta y siempre hay algo que aprender decidí extraer algunas ideas y reflexiones del evento para compartir con ustedes.

1. Los medios sociales ofrecen una extraordinaria posibilidad de acercar a la gente con sus particulares intereses y preocupaciones pero generan una inevitable exclusión. Quien no lo entiende o no tiene acceso a, queda automaticamente en 'offside'. Por lo tanto, mirando a nuestras realidades latinas, creo que los medio sociales tienen que construirse pensando en las inequidades y en las potencialidades de reducir las mismas.

2. Tenemos que construir una marca. Una marca social, digamos. Desarrollarla, reexplorarla, probarla y comprobarla para luego reinventarla hasta consolidarla.

3. Los medios sociales ofrecen una alternativa para generar información comunitaria y común. En tiempos donde se cuestiona la credibilidad del periodismo y sus relaciones con el juego político, los medios sociales tienen el campo abierto para la contrarespuesta. El problema, los fondos. Como financiar un medio social de manera sostenible más a allá de las fuerzas del mercado?

4. Ahí viene la inventiva. Pienso que se podría proyectar escalas y alcances. Empoderar a la gente y de pronto utilizar espacios comunes. Las escuelas ayudan pero no están para eso. Se me ocurre que las acciones colectivas y colaborativas pueden surgir como alternativas (a propósito, que pasó con ciudad cuetillo?)

Ustedes que opinan?


10 de diciembre de 2008

Contradicciones

Estoy explorando el rol de las TIC's en los procesos de transformación de conflictos y construcción de paz (aunque no estoy seguro que se ésta traducción de 'peacebuilding' sea la adecuada) y encuentro más limitaciones que avances, más contradicciones que respuestas. Dándome una breve pausa y leyendo visitando unos blogs, me crucé con las contradicciones de Filippo Minelli, ustedes que opinan?
(click aquí para verlas)

4 de diciembre de 2008

Comunidades imaginadas

Hace un par de días he terminado un libro bastante sugerente: Comunidades Imaginadas de Benedict Anderson.

En realidad era una 'tarea pendiente' que surgió de un seminario de discusión en el módulo de Teorías de la Comunicación y los Medios, donde nos concentramos en los orígenes y las relaciones de consecuencia entre los medios, el capitalismo tecnológicos y las sociedades.

Este libro se ha convertido en un texto casi obligado en estudios sobre nacionalismos y construcción de nación -siendo éste último más atractivo para quien escribe- pero también ha generado varias críticas desde corrientes como la economía política, por ejemplo.

Anderson, en muy breves palabras, argumenta que la debacle del latín como lengua hegemónica en Europa medieval y el desarrollo del capitalismo y la tecnología de imprenta fueron dos sucesos históricos intrínsecamente relacionados entre sí y que auspiciaron el desarrollo de identidades basadas en lenguajes vernaculares y la capacidad de imaginar destinos comunes.

Encontré además una reseña (click aquí) que puede ilustrarles mejor el desarrollo y la propuesta de este libro. Sin embargo se me ocurre que puede ser una lectura ilustrativa para aquellos que hoy buscan argumentos en la construcción de nación -miro a mi país, Bolivia- pero también para quienes desafían los límites de la invención social.

Finalmente, el libro ha sido traducido por Fondo de Cultura Económica (vean aquí)

2 de diciembre de 2008

MediaCampLondon

Sigo explorando esto denominado 'Social Media'.

El concepto y su aplicación involucra más que 'bloggear' o participar en la web 2.0. Trasciende además el concepto de 'periodismo ciudadano' que es altamente cuestionado por varios medios -especialmente la prensa escrita tradicional- pero que genera un debate interesante otros ámbitos (vean este debate por ejemplo).

Siguiendo un par de comentarios sobre blogs en estos sitios web (opendemocracy, indymedia) llegué a Social Media Mafia (nombre sugerente) quienes auspician este evento:

Las temáticas son diversas y están relacionadas con varios campos comunicacionales (pueden ver más detalles en: mediacamplondon.pbwiki.com). Ahí comparto las experiencias.

26 de noviembre de 2008

Global Voices

Estoy transitando por varios sitios en busca de 'insumos' para los siguientes dos ensayos. Así pues, estuve leyendo algunos blogs que me llevaron a Global Voices.

Este es un proyecto de la Facultad de Derecho de la Universidad de Harvard que sugiero considerar para aquellos interesados en el periodismo electrónico ciudadano.

El campo de búsqueda y el criterio de selección son bastante sencillos y prácticos y está disponible en español.

YO APOYO A VOCES BOLIVIANASFinalmente, me encantó llegar al final de la sección 'acerca de' y ver el logo de Voces Bolivianas, una iniciativa que creo merece apoyo.



Preguntando

Confieso estar casi completamente absorbido por la dinámica académica que me ha dejado poco espacio material y simbólico para este mi estimado blog (aunque tal vez alguno de ustedes ya 'se ha dado una vuelta' por political communication, donde sigo publicando ocasionalmente). A pesar de ello tengo un par de post en borrador que espero compartir con ustedes pronto.
Durante el último tiempo me he estado preguntado mucho y sobre muchos temas. Es más he asistido a un par de talleres de metodología, de lectura crítica, y de manejo, generación y archivo de información donde el comienzo y el fin se basa en la formulación de preguntas.
En breve, mejorar la capacidad crítica -no criticona, léase bien- requiere de la metódica y sistemática destreza de preguntar y preguntarse. Más allá de la sana necesidad de hallar respuestas, la idea es, en todo caso, generar nuevas preguntas y así sucesivamente transitar un camino constructivo. Me pregunto entonces cuál será la salida al 'espiral del cuestionamiento'?

23 de noviembre de 2008

arte en el muro de la Ribera Occidental

En el post anterior les comenté sobre un blog de arte callejero. Honestamente no he estado explorando demasiado el tema, simplemente he encontrado algunas fuentes de imágenes sugerentes ampliando, si vale el término, mi campo de percepciones y expresiones.
En el plano más familiar -el político- encontré este slideshow en Reuters que sirve de interesante complemento. Se titula Graffitis en el muro de la Ribera Occidental. Esta fue la imagen que más me gustó:

Imagen enlazada desde Reuters.

Has click en la imagen para ver más fotos, pero igualmente les sugiero ver el siguiente reportaje (en inglés):




19 de noviembre de 2008

Arte callejero


Dando vueltas por ahí me encontré con Wooster Collective, un blog de arte callejero bastante interesante. Les sugiero darse una vuelta.

Maradona and the British Media



Over the past few days the worldwide media has focused on tonight’s friendly football match between Scotland and Argentina[1]. Football “friendlies” do not always attract this much attention. The difference is that this time, the South American squad will kick-off the polemic Maradona’s era as National Coach.

Beyond the sporting issues and controversies around Maradona’s appointment and the eventual result, it is interesting observe how the British press– especially the more sensationalist ones in particular the Mirror[2] and the Scottish Sun[3] - have been reviving old grudges. The famous ‘hand of God’ episode spring immediately to mind, ‘touching’ sensitive nerves in British – Scottish and English - fans and therefore provoking various nationalistic reactions (and sales increases, of course).

The Argentinean press, on the other hand, has also focused on a similar sensationalist pattern[4]. But in their case the focus has been the details of the relationship between Maradona’s pregnant daughter and the baby’s father, Segio Agüero, the new Argentinean star and team member.

However, the bigger picture is better understood by considering deeper political and historical embedded in how the media are covering the run-up to the match. For British fans, constant failures in World Cups since 1966 are frequently excused by finding scapegoats are hiding behind illegal acts such as the ‘Hand of God’. Whereas on the Argentinean side, such event have strong connotations, Diego, poor guy from the suburbs of Buenos Aires, restored the pride of the Argentinean back in 1986 by defeating those who four years earlier had toppled the dreams of a nation in the Falkland’s War. These are not trivial feelings. Old passions have been aroused and once again football is a catalyst vehicle for social, political, cultural dynamics.

13 de noviembre de 2008

nice cup'a tea

Estaba en el 365 volviendo de Dorking donde una vez por semana comparto mis limitados conocimientos de esta nuestra lengia cuando un grupo de niños subió acompanados de dos conversadoras maestras. Entraron uno a uno tambaléandose quizás por el efecto de la valiosa carga en sus mochilas y las 'varias capas' de ropa producto del actual invernal otoño.
Como ustedes podrán imaginar, los cristalinos seres ocuparon los ultimos asientos -en Inglaterra las primeras filas están siempre ocupadas ya que el servicio de buses es gratuito para los jubilados- y reanudaron sus avivadas y un tanto estridentes conversaciones.
Mientras me resignaba a descartar las densas páginas de Foucault que traía conmigo la niña sentada al otro extremo del bus interrumpió mis pensamientos apuntando a lo que supongo es un pub campestre:
it is a lovely place where you
could have a nice cup'a tea and relax.
es un adorable lugar donde puedes tomar
una agradable tasa de té y relajarte
No se ustedes pero esa no es la clase de descripciones que uno espera de un ser de menos de un metro de alto y siete oscuros inviernos en su haber, a pesar que concuerdo con dicho comentario -explico mi posición: el té sirve 'combina' con todo en Inglaterra, pero la costumbre dicta que sus propiedades sociales son calmarse, relajarse o arrancar el día.
Me pregunté entonces con este aire de cuestionando todo, será que la ruralidad -entiéndase en Europa y en particular en el sur de Inglaterra de manera diferente al contexto latinoamericano: clases medias altas, tradicional y consecuentemente conservadora- sureña conserva hasta los comentarios mesurados en los niños? Será que la capacidad de reproducir costumbres imaginarias afecta hasta los gustos? Será, por el contrario, que en un década la reproducción de gustos 'arrancará de la simpática jovencita lo siguiente?:
Ye, it's a cool place for having a fag and chillin with m'a girls
O será que tengo que cambiar de bibliografía???

5 de noviembre de 2008

intercambiando

La efervescencia bloggera está a su punto máximo tras la elección de Barack Obama como presidente de EE.UU. Esperanzas –o ilusiones, según como lo vean- invaden al mundo entero y está claro que el contenido discursivo del señor Obama a revolucionado las ‘hormonas políticas’ de los escribidores.

En este clima festivo –para la mayoría pero está claro que no para todos- yo me abstraigo del jolgorio ‘global’ y lanzo un intercambio diferente.

Estoy mirando desde lejos, desde otro lado del charco, con ojos cautelosos y discretos hacia la patria mía y se me ha ocurrido un ejercicio reflexivo que precisa de su amable ayuda:
¿Ustedes creen que el símbolo político de Evo Morales representa la condición histórica para la construcción del imaginario común entre los bolivianos, superando la estructura simbólica colonial y la fragmentación social?
Agradeceré mucho cualquier tipo de comentario –incluso el insulto polite-, crítica o adhesión a la pregunta que no ha tenido más de 10 minutos de edición y que es, en si misma, un entuerto lleno de conceptos, categorías y dilemas que no pretendo trasladarles, sino más bien observar.
Ante todo, muchas gracias por su tiempo.
Imagen enlazada desde www.katari.org
Para mis amables visitantes que no tienen la más pálida idea como comentar o que no quiere hacerlo público, por favor escríbanme a payorivero@gmail.com o k0835198@kingston.ac.uk



1 de noviembre de 2008

Lágrimas congolesas

Durante los últimos días los medios británicos han cubierto ampliamente dos frentes informativos mundiales: las elecciones presidenciales en los EE.UU. y el recrudecimiento de la crisis en la República Democrática del Congo (pueden ver estos enlaces: Guardian, BBC, Independent, The Times).

Es más, el ministro de Asuntos Exteriores del Reino Unido y Francia están en Goma (ciudad al este del país, frontera con Rwanda) explorando una salida diplomática al conflicto (Guardian, 2008) que ha generado casi 5 millones de muertes y millones de casos de atroces violaciones a los derechos humanos.

Hablando con Mandi, un compañero ugandés de la maestría, sobre la complejidad del problema (están involucrados factores económicos, por supuesto, étnicos, culturales, post-coloniales, politicos, entre otros) es difícil pensar que las intenciones de organismos internacionales y humanitarios, e incluso de 'poderosos' gobiernos como el británico y francés, puedan traer como por arte de magia soluciones.

Sin embargo, imaginar ese número de muertes (el 50% de la población total de mi país, por ejemplo) y sufrimiento es algo que no solo debería estremecer sino sugerir acciones. Incluso cuando es posible observar varias deficiencias y limitaciones en viarias organizaciones humanitarias internacionales como Amnistia Internacional o la Cruz Roja Internacional (algunos más críticos sugieren que éstas llevan consigo preceptos de reproducción imperialista e incluso imposición cultural, ideológica y religiosa; además de eventuales 'negociaciones' con los grupos armados que repercuten indirectamente en la propagación del conflicto) creo que la movilización simbólica -mediática- no debe limitarse únicamente a los canales formales e institucionales y nos obliga a decir algo al respecto, a aportar, a marchar y a repensar desde nuestras realidades el mundo en su global iniquidad.

Recibí esta mañana un correo que me parece pertinente reproducir (sigan este link). Es un ejemplo y una causa. Penosamente no la solución ni nada aproximado, pero si quizá el medio para comenzar un cambio.

24 de octubre de 2008

Obama

Ha sido muy interesante coincidir académicamente con las elecciones generales en EE.UU. Y en particular con la impresionante maquinaria electoral meticulosamente diseñada, construida y desarrollada por Barack Obama.
Hay mucho que estudiar y aprender de este proceso, pero definitivamente puedo asegurarles que la forma de utilizar los recursos mediáticos con fines políticos tiene un antes y un después de la campaña del Senador Obama (que ha marcado grandes diferencias de concepto respecto del candidato republicano McCain)
Viernes en la tarde (en mi país ya se estará preparando el 'viernes de soltero') así que no los aburro con mucha labia.
Los dejo con este video pero les sugiero concentrarse, entre muchos facinantes puntos de impacto, en el minuto 6:52... Sencillamente facinante.

21 de octubre de 2008

Obama and the 'Bradley effect'


How decisive is Barak Obama’s race going to be the forthcoming US elections? Al-Jazeera has asked, is there going to be a ‘Bradley effect’?



This particular American political phenomenon[i] alludes to the African-American candidate Tom Bradley who was leading the election be Governor of the state of California in 1982 but who was ultimately defeated by a white candidate. The “Bradley effect” refers to how white voters respond favorably to black candidates in the opinion polls but prefer white candidates in the electoral booth.

In an election in which  the Financial Crisis factor and  American foreign policy have been  main issues, Obama’s campaign has been addressing and emphasizing the professional capacity as well as charismatic qualities of the Democrat candidate rather than his racial origin. Furthermore, some Americans consider that the racial component has been overcome and the final decision will be taken among others from the economical, social and international policies offered by the contenders [ii]

Nevertheless, the skepticism still persists.

The three debates have finished without knock-outs, but the latest US election poll[iii] show Obama leads Republican candidate John McCain by a considerable important margin of 6.5% -in some cases even 10% difference[iv]- with respect to the Republican candidate, John McCain. As the readers may know, polls are “snapshots”, statistical assessments of what people are thinking at this moment in time but most credible surveys and polls allow for a 5% margin of error. Obama’s 6.5%-plus lead would normally be read as an indication that he will probably win but this does not factor in the “Bradley effect”. In this campaign the margin of error might be bigger. So, these polls will not necessarily tell us what the real final result will be.

The final leg will be crucial for both Republicans and Democrats campaigns. The Obama campaign needs to adjust their strategies to overcome the margin of error and the “Bradley effect” and so as to avoid any “surprise” for the latter ones.

Post published while studying Masters' degree in International Political Communication, Advocacy & Campaigning at Kingston University (UK). Revised by Anita Howarth.

[ii] http://www.guardian.co.uk/world/2008/aug/24/barackobama.democrats20081

Dialogando

Tomo ventaja del uso horario para comentar -cortito- lo que seguramente será un tema de amplia discusión en las siguientes horas y días: el resultado del diálogo en la política boliviana. (vean algunos links de unos y otros, por así decirlo.)
Que capos!
Finalmente pudieron sentarse, renunciar a sus caprichos -on intereses- y negociar.
Fiesta democrática, triunfa el diálogo.
El parlamento recupera su esencia y proyecta una luz de esperanza.
Evo para rato pero no para siempre.
Los muertos no se olvidan, viva la democracia.
Se me ocurren más y más titulares -o clichés- para describir desde la distancia el fresquito ambiente político nacional que sin duda ofrece una alternativa a la tensión y la escalante violencia.
Hay dos temas que me preocupan: Primero, la imparcialidad del ente electoral y la libertad de expresión/información de cara al referéndum dirimitorio y las elecciones generales. Segundo, la capacidad de operativizar el marco constitucional sobre la temática tierra.
En ambos casos pienso que el gobierno tiene la urgencia de trabajar y avanzar con las organizaciones socio/políticas que en gran parte lo sostienen -entiéndase 'movimientos sociales'- así como con otros entes sociales, profesionales y organismos de cooperación internacional con capacidad técnica y logística en la materia respectiva.
Good luck Evo, the peacemaker.
Los dejo con una de las obras de mi estimado Emi Longo.

19 de octubre de 2008


Domingo otoñal en el continente Europeo.
El paseo lento sobre el entorno decorado de dorado, rojo y verde -y sus interminables matices- todos vivos, se llena del olor a descanso, a renovación, a repensar, a sugerir.
Brisa y niebla. Frío urgente.
No podría estar más completo.



Imagen tomada en Westonbirt, Bristol, Reino Unido por el autor.



14 de octubre de 2008

produciendo - re/pensando

Antes que nada muchas gracias por sus comentarios en los últimos posts. He intercambiado algunos correos e incorporado en un proceso de reflexión personal algunas sugerencias vertidas. Personalmente creo tener el privilegio de estar actualmente experimentando un intenso proceso académico que me está conduciendo a cuestionar e indagar en varios conceptos, construcciones teóricas, pre-supuestos y multi-verdades.
Ante dicho proceso intentaré compartir con ustedes algunos ángulos y perspectivas, esencialmente vinculados con medios de comunicación y las tecnologías de la información y comunicación (TICs) en sus funciones sociales, políticas e internacionales.
Hace algunos días co-escribí un post en el blog de la maestría sobre el sentido y el impacto de proyectos de desarrollo pensados y financiados en el Occidente (primer mundo) y ejecutados en el tercer mundo (clic aquí si desean visitarlo). Sin embargo les recomiendo "darse una vuelta" a los interesados en el tema ya que el debate es constante y enfocado en diversas experiencias, opiniones y ángulos que son siempre enriquecedores y sugerentes.

12 de octubre de 2008

Copa Virgen de Cotoca en Londres

Esta es una noticia que les debía a todos quienes compartieron bloguivianos 2008 hace algunas semanas. Pues bien, El Deber cruceño se me adelantó y publica la siguiente nota en su página electrónica:
Por razones de distancia y tiempo -el viaje me tomaría más o menos 1:30 min.- no podré asistir a tan atractivo evento (imagino además los ánimos motivados tras la victoria de nuestra siempre humilde selección boliviana ayer ante Perú), sin embargo espero poder conectarme pronto con los entuciastas compatriotas.
Para quienes no asistieron al evento (unos pocos lo hicimos a través de una multi-videoconferencia) estuvimos conversando sobre las condiciones, vivencias y perspectivas de los bolivianos en el exterior (de acuerdo a cifras estimativas podríamos ser casi 3 millones, lo que representa alrededor del 30% de la población boliviana) a través de recursos tecnológicos de comunicación como por ejemplo sitios web, blogs, foros virtuales y servicios de mensajería instantánea.

10 de octubre de 2008

BBC, a form of cultural imperialism?



Is the work of BBC World Service Trust a form of cultural imperialism? This was one of the key concerns raised by the audience during a presentation on the work of the BBC World Service Trust by Gerry Power, Head of Research at the organization.

The Trust aims to use media to fight poverty and empower local communities especially in rural areas. Projects include the use of soap operas and advertising to promote the use of condoms in Africa and the use of radio to inform and educate farmers in Ethiopia. This humanitarian agenda is pursued within a framework of BBC values – “independence, impartiality and honesty”.

While these aims appear laudable, a member of the audience questioned whether these really do represent the potential for good or whether they represent an agenda of cultural imperialism and paternalistic intervention.

7 de octubre de 2008

Power and the BBC international agenda

Gerry Power, Head of research at BBC World Service Trust, has kicked-off the cycle of Visiting Speakers programme foresees to this Semester at Kingston University.

Supported by a meticulous methodology as well as a broad knowledge of the BBC World Trust, their principles, strategies and goals, he exposed a variety of projects, initiatives and findings obtained throughout their work in 43 countries around the developing world.

Following Power’s presentation, their ultimate goal is generate advances in the fight against poverty, utilising mass media and communications methods and resources as tools for empowering excluded communities –emphasising in rural areas (i.e. Public service advertising to promote condom use in India, or Ethiopia's first radio soap opera recorded on location - designed to stimulate debate about rural livelihoods). Furthermore, their particular areas of interest are Health, Governance & Human Rights, Education, Emergency Response, Livelihoods and environment.

5 de octubre de 2008

Periodistas, espías e imágenes: Charla con Hugh Barnes

La semana pasada asistí a un charla dictada por Hugh Barnes, periodista y editor de , quien fue convocado por la universidad de Kingston para compartir sus recientes experiencias sobre el también reciente enfrentamiento entre Rusia y Georgia, donde estuvo reportando in situ.
OpenDemocracy.org

La charla tuvo un alto componente académico -más del deseado para la ocasión a mi gusto- ya que exploró por más de 30 minutos algunas imágenes famosas del periodismo en el siglo XX -en especial la controversial fotografía de Robert Capa durante la guerra civil espanola- arrivando al argumento que:
"Las imágenes icónicas tienen un impacto: dicen 'la verdad', este argumento va más allá del cliché: 'la cámara nunca miente".
El periodismo de guerra, según Barnes, es la profesión más cercana al espionaje. Se busca fuentes, se verifica datos, se procesa la información, se interioriza en un estado subjetivo/objetivo y se lanza un mensaje informativo. Esta tarea, siguiendo a nuestro interpelado, es también cada vez más demandante en tiempos donde la globalización de la información, el periodismo ciudadano y los recursos tecnológicos ofrecen 24 horas de actualización en las noticias, con recursos de imagen y video que era impensados dos décadas atrás.

Poco pude aprender del conflicto Ruso-Georgeano durante la charla. Fue seguramente más frustrante para mis colegas provenientes de Europa del Este. Sin embargo la frase clave de la presentación me tomo bien preparado y con los oídos atentos y dice:
"La verdad de la imagen es más importante que la veracidad de la imagen en sí"
Es decir, que las imágenes pueden ser producto de la "fabricación" humana, siempre y cuando persigan difundir el mensaje "correcto" y obtengan el impacto deseado en la audiencia. Amigos, desde mi punto de vista... lapidario.

28 de septiembre de 2008

Niebla sobre Londres


Me levanté a las 6.47AM, como casi todos los días y sin razón alguna. Abrí las cortinas y estaba allí. ¡Ayer retornó la niebla a Londres!

Para los ingleses es un triste evento. Aquí comienza oficialmente el otoño y con ello también termina su inalcanzable sueño de contar con un verano estilo mediterráneo. Por el contrario, para mi todo vuelve a la normalidad. Se vienen siete meses de cortos días y fríos vientos pero que le devuelven la esencia a este espacio urbano de casi dos siglos de historia.

Explorando por la red podrán encontrar muchas imágenes de Londres bajo la niebla. Yo comparto con ustedes una foto que me gusta mucho, la tomé en el Southbank (que es un paseo a lo largo de la banda sur del río Támesis) unos días antes de la navidad del año pasado. El Ojo de Londres (London Eye) atravesado por la niebla.

27 de septiembre de 2008

Septiembre

Septiembre. Este simpático mes tiene la inexplicable capacidad de tornarse recurridamente complejo, cambiar de color según el país (nótese cuantas veces y en diferentes lugares "Septiembre rojo" o "Septiembre negro" se utilizan como cliches históricos).
En lo estrictamente personal este septiembre ha sido un abrumador mes cargado de muchas decisiones, bastantes cambios, un par de concretos desafíos pero en definitiva un extraordinario mes.
He cambiado de dirección, pero ante todo he cambiado mi condición habitacional. He cambiado mi condición laboral pero sigo trabajando en la misma empresa. Y lo más importante, he pasado de ser un caminante por tierras bretonas a estudiante (aquí más detalles)
Esta dinámica de cambio definitivamente se ha apoderado de mi historia. Más allá de la turbulencia, el resultado me emociona y me impulsa mas hacia la esencia buscada.
Estimados amig@s, me reconecto al mundo bloggero.

20 de septiembre de 2008

desconectado



Una semana demasiado agitada. Han devenido muchos cambios y parafraseando una célebre frase del emperador romano Julio Cesar: "La suerte está echada".
Desafortunadamente estaré desconectado por algunos días y por ende la actualización de este espacio será limitada.
Prometo irles contando más de todas estas nuevas experiencias...




13 de septiembre de 2008

Bolivia desde afuera

Tras una agitada semana tuve que desatender mis deberes bloggeros. Estuve sin embargo escribiendo un post sobre un documental de la BBC cuya publicación tuve que postergar dados los acontecimientos en Bolivia, los cuales he tratado de seguir con especial atención durante los últimos cuatro días.

Al estar fuera del país me siento imposibilitado de describir la situación, así que estuve atento a lo que se ve y dice de Bolivia desde afuera, al menos desde algunas de las fuentes de noticias más representativas del Reino Unido.

Veamos:
Eduardo García, reporta para reuters (léanlo aquí) un análisis sobre lo que considera el fraccionamiento progresivo del país.

La BBC ha seguido con bastante atención el desarrollo de los acontecimientos (clic aquí pueden ver este video), especialmente durante el miércoles y jueves. Asimismo, hace algunos minutos se ha actualizado el seguimiento al Estado de Sitio en Pando y la eventual salida del Leopoldo Fernández a Brasil (clic aquí para ver esta noticia).

Por otro lado, Richard Gott, prestigioso columnista de The Guardian (Diario progresista inglés de moderada tendencia de centro-izquierda) ha escrito el viernes en su columna el artículo Go home, gringo (clic aquí para leerlo -en inglés-) sobre la situación política regional, esencialmente dibujando un interesante mapa político latinoamericano donde simplemente seríamos una pieza más de la lucha por la centralidad política.

Siguiendo la tradición inglesa de informarse sustancialmente el domingo, prometo hacer una revisión de los medios por la mañana y darles un mas amplio comentario.

2 de septiembre de 2008

blogero entusiasmado

Hace como un año y medio atrás encontré un gadget que calificaba blogs de acuerdo a un cuestionario relativamente exaustivo. Luego de las preguntitas descubrí que era un blogero talentoso pero desconocido que posiblemente sólo amigos y, por supuesto, mis viejos se tomarían el tiempo para leerme.
Luego fui agregando otros "chiches" al blog hasta que descubrí un mapita que indica la procedencia de mis lectores. Según este interesante aparato a la fecha he recibido visitas de todos los continentes y mis más asiduos visitantes vienen de EEUU, España y México. Les confieso que conozco a poca gente en esos tres países por lo que debo suponer que estas palabras se hacen más públicas de lo calculado.
Sin embargo una de las mejores y más recientes satisfacciones que este noble proyecto me ha dejado es haber reafirmado que es un instrumento para el diálogo sobre experiencias y algunas opiniones. Prueba de ello son los mensajes que muy amablemente dejaron cinco personas en el anterior post, de las cuales solamente tengo el honor de conocer personalmente a una (y el honor también de haber aprendido de él algo sobre el arte de lo posible) pero la gran esperanza de construir proyectos conjuntos con las otras.
Por lo que ahora me califico humildemente, si lo permiten, de blogero desconocido pero talentoso a blogero entusiasmado.
Espero siempre sus comentarios.
Gracias amigos.

Visiten Imagina realidades para leer un poquito sobre esta foto.

30 de agosto de 2008

Durante bloguivianos 2008


Una "photo screen" durante el evento bloguivianos 2008, desde mi cuarto!
Gracias por los afanes tecnológicos y la posibilidad de conversar de lo nuestro: los bloguivianos.
Abrazos!

27 de agosto de 2008

Vas a votar por Obama?

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Mientras salía ayer a tomar un poco de aire en la hora del almuerzo establecí una conversación informal sobre mi situación en el Reino Unido con una de las recepcionistas del hall principal. Con una amigable sonrisa la señora me preguntó: -Desde hace cuanto tiempo trabajas en la empresa, Pablou? - A lo que respondí: -Solo algunas semanas y estaré hasta el comienzo de mi maestría? Levantando las cejas me preguntó: -Que interesante! Qué estudiarás? -Comunicación política internacional respondí con cierto orgullo. -Ohh! Mucha suerte! Añadió la doña en cuestión, y casi instantáneamente, con una seguridad sobre la temática, me lanzó lo siguiente: -Y vas a votar por Obama?!

Entre en duda sí el caso ameritaba mayor explicación, ya que en una previa conversación le había dicho que vengo de Sudamérica -la experiencia en el Reino Unido me obliga a utilizar un método inclusivo de explicación de origen: Continente, región, país y muy ocasionalmente ciudad- pero desistí del sinsentido de desarrollar todo el verso que eso no me vincula de ninguna manera a la todopoderosa America (no me “comí” el acento, hagan de cuenta que lo digo en inglés; con acento y todo).

La migración es un de los temas latentes más complejos de explicar y entender debido a sus múltiples causas. Es un efecto inevitable de la mundialización de las economías y las sociedades, así como del acceso a medios masivos de comunicación y accesible transporte pero también una consecuencia de las desigualdades y la exclusión en el tercer mundo.

Las condiciones sociales para la adaptación son un tema irresuelto en sociedades diversas con altas tasas de migración, como el Reino Unido, por ejemplo. Por un lado, las sociedades receptoras tienden a auto-protegerse envileciendo al inmigrante y excluyéndolo, mientras gozan del beneficio de su gran esfuerzo laboral, baja remuneración y casi nula demanda/denuncia social.

Por otro lado, el inmigrante sufre un impacto emocional tremendo al tener que adaptarse a un contexto ajeno, muy dinámico y que no espera por él/ella. Así como tampoco esperan las necesidades económicas de los seres que dejó atrás.

He repetido varias veces en ámbitos familiares y de amigos que me considero un migrante privilegiado, a pesar de las enormes dificultades que pasé y sigo enfrentando día a día. Hay mucho que discutir y escuchar al respecto, ya que cada historia es diferente y tiene matices particulares, lo cierto es que es un tema que, poco a poco y de manera casi imparable, dominará la atención de sociedades fragmentadas como la latinoamericana, y en particular la boliviana, por los próximos decenios.

Foto obtenida en www.DailyMail.co.uk

25 de agosto de 2008

TiC's ciudadanos

Desde hace seis o siete años que el tema de TIC's (Tecnologías de la información y la comunicación) han me han causado gran atención e interés. Con la "llegada" del internet 2.0 las herramientas se han multiplicado en la red y la interacción a través de medios electrónicos es más fluida y frecuente.

Sin embargo, en un país como Bolivia las grandes limitaciones tecnológicas -entre muchas otras- restringen muchísimo el beneficio del acceso a la información y el manejo de tecnologías de la comunicación para fines sociales, culturales, políticos y académicos.

Dando vueltas por varios blogs he seguido la organización de Bloguivianos 2008. Un encuentro-taller para la promoción de blogs como instrumentos de expresión y reflexión social, análisis, información y ocio. En ésta su segunda versión, han propuesto varias alternativas de participación que me parecen imperdibles y necesarias.
Éxito!
Los que no hayan visitado el sitio aún, hagan click aquí.

16 de agosto de 2008

El voto en Bolivia


El voto universal es un acto esencial y trascendente en la vida democrática. Sugiere el principio elemental de los valores democráticos y es el patrimonio elemental de las sociedades cuando se manifiestan políticamente.

Pero el voto en Bolivia es un acto ceremonial. No responde únicamente -y mucho menos mayoritariamente- a criterios liberales (racional, consciente, único y secreto) sino que está cargado de intersubjetivismos y complejas relaciones comunitarias y patrimonialistas. Es decir, responde a una filosofía política particular, híbrida y compleja. Me explico.

Por un lado, el voto en el área rural y que es un espacio esencialmente indígena está fundado en decisiones colectivas, verticales, "consensuadas" en asambleas que más que espacios racionales de debate son instituciones autoritarias de homogenización política.

Asimismo, las comunidades indígenas del mundo rural trasladadas a la urbe (El Alto, fundamentalmente) reproduce similar lógica simbólica por lo que los resultados son "manejables" para las "organizaciones sociales" (reconozcan el término en los discursos de Evo Morales) y sus tejidos politico-sociales.

Por otro lado, las clases medias actúan en contradictorios sentidos. Algunos se autodefinen como liberales, occidentales y poseedoras del proyecto "racional", pluralista y viable, mientras otros se adscriben al proyecto político masista. Se concentran en espacios urbanos y se convierten en el tejido social más volátil. En términos de resultados recientes, fueron quienes despotricaron en contra de Evo pero terminaron votando -en términos absolutos- por él.

Ahora, quienes hayan llegado hasta aquí no necesitarán mayor comentario sobre las oligarquías. Pero si deberán agregar un porcentaje sumergido en las tinieblas hasta ahora: Extraoficialmente somos alrededor de 3 millones de bolivianos adultos -presten atención, adultos- viviendo fuera del país, esto representa el 30% del total de la población y el más de un tercio del electorado. Esto no debería ser un dato menor ante el umbral de las propuestas de habilitar el voto desde el exterior.

Este ligero mapa sociopolítico es mucho más complejo en las particularidades de las regiones -autonomistas o no- intereses, filiaciones personales y ligazones económicas (este es un criterio clave sobre todo para las clases medias que simbólicamente no se afilian al proyecto evista pero dependen "salarialmente" del Estado o del tercer sector y como consecuencia votaron por Evo).

Finalmente, quienes crean que a partir de los resultados del referéndum 7 de cada 10 bolivianos apoya a Evo están equivocados. Y quienes piensen que el voto universal, individual, consciente y secreto es una práctica posible y viable para la democracia boliviana sugiero un tiempo de reflexión.

Imágenes enlazadas desde New York Times y BBC.

5 de agosto de 2008

Independencia de la patria mía

Curiosa celebración. Contradictorio como casi todo en Bolivia.
Desde lejos y con versos y tonos de Matilde Casazola y Nilo Soruco dando vueltas en la memoria celebro este seis de agosto, con la esperanza que recordemos que aún no hemos logrado construir la verdadera patria libre, independiente y justa que la fecha evoca.

2 de agosto de 2008

Mi pie izquierdo

Hacia bastante tiempo que no veía una buena película. Al no ser crítico cinematográfico ni mucho menos pienso que tengo la libertad de evaluar mis preferencias de manera más subjetiva.

My left foot, film ganador de dos premios Oscar en 1990, cuenta la historia del pintor y escritor irlandés Christy Brown quien nació con parálisis cerebral en una numerosa y pobre familia de Dublin, pero que desarrolló la habilidad de pintar y escribir con el único miembro que su cerebro poseía control: su pie izquierdo.

Excelente actuación de Daniel Day-Lewis (protagonista además de otro extraordinario film "In the name of the father") en algo más de noventa minutos de contenido sencillo y mensaje profundo.

Les confieso, finalmente, que soy poco amante de las películas dobladas, pienso que éstas pierden el rico valor de la oralidad, sin embargo encontré este video en español que quizá los aproxime mejor a la película.


28 de julio de 2008

verde cálido

Estoy con la vista perdida en los matices de la verde campiña inglesa mientras el verano lucha de manera furtiva con el gris profundo. Incontables pájaros de distintos colores, tamaños y melodías inscriben su presencia en este cálido escenario y derrepente intuyo la manera de explicarme. La búsqueda del nido. Aquel espacio necesariamente físico pero cuya verdadero efecto recala en el alma: el hogar. No aquel donde construí sueños o tejí historias presentes, sino aquel que sirva de tierra fértil para el devenir y el necesario trascender.

24 de julio de 2008

Kamikatsu, cero desechos

Kamikatsu es un pueblo japonés que se ha declarado a si mismo, "cero desechos". Desde hace algún tiempo las autoridades locales informaron que el servicio de recojo de basura sería suspendido definitivamente y se habilitarían puntos de reciclado y almacenamiento de desechos. De esta forma, los habitantes de la población y sus alrededores tienen la responsabilidad de separar la basura en 34 diferentes contenedores y llevarla hasta los contenedores comunes, todo bajo sus propios medios.
De acuerdo con el reportaje de la BBC, el 40% de la población no está de acuerdo con esta medida, pero eso no significa que las autoridades planeen revertirla ni mucho menos, buscan incorporarla como una rutina diaria.
Interesante ejemplo.
Haciendo clic aquí pueden ver el reportaje (en inglés)

22 de julio de 2008

Leer y escribir: mi primera carta de amor

Anoche miraba la televisión sin el menor rumbo o expectativa hasta que recalé en un programa llamado: Can't Read Can't Write -lo traduzco como "no poder leer, no poder escribir"-. Este programa relata la historia, en formato real, de nueve adultos que asumen el reto de aprender a leer y escribir.

Leyendo más sobre el tema, descubrí que hay 4.5 millones de analfabetos adultos en el Reino Unido, cifra terriblemente alta (7.5% del total de la población) para un país del primer mundo, pensé yo. Indagando un poco más durante la mañana descubrí que estos datos se deben fundamentalmente a deserciones tempranas de la escuela y al analfabetismo funcionalidad, es decir, aquellas personas que asistieron a primaria, recibieron la instrucción pero no aprendieron o simplemente dejaron de usarla por lo que el uso de la lengua es mínimo y altamente equivocado.

Lo interesante del programa nocturno fue la forma en que el controversial profesor Phil Beadle explora diversos métodos gráficos, plásticos y manuales para introducir los sonidos fonéticos y desarrollar una mínima aprehensión del alfabeto y la conversión de las letras en palabras en el idioma inglés.

Finalmente, al terminar el programa y tras evidentes emotivas escenas, recordé un artículo que leí hace algún tiempo atrás referido al programa de alfabetización para adultos en Uruguay: Mi primera carta de amor. Recomiendo profundamente que lean el link.

Imagen obtenida en el sitio web del programa.

12 de julio de 2008

debatiendo incredulidades e incertidumbres

Ya que estamos, por qué no construir un debate más indagador sobre algunos temas aquí tocados. Mi fiel lector utópico y mi muy estimado amigo Sergio Sánchez (cuentista extraordinario, un artista de pura cepa que aún se prefiere ausente en esta vorágine bloggera) han apuntado dos ideas que, respetando valiosamente sus posiciones personales y acumulaciones intelectuales, posiblemente expresan gran parte de la contraposición política en Bolivia.
La política boliviana tiene esta particular característica de deleitarse y existir en el acto simbólico: la acción de la palabra y el verso político, conjugado esencialmente con el aparato escénico marcan el romance idílico con los seguidores y el disgusto repulsivo hacia los detractores. Un ejemplo recién horneadito, lo que Sabina Cuellar dijo ayer no sorprendió a nadie -en términos del mensaje-, pero si impacta el hecho que lo haya dicho una mujer de pollera, indígena, pastora y por si fuera poco lo dijo en quechua.
Esto de hecho sucede en todo acto político. La intersubjetividad es un recurso político por excelencia. Lo que aquí destaco es la tremenda relevancia e irrefutable impacto del acto simbólico en el devenir político.
Lo que Evo Morales logró a través de un aparato político efectivo (MAS) fue canalizar y sintetizar en sí mismo la conclusión dramática de un ciclo simbólico. Inaugura -y aquí comparto con lo comentarios del post anterior- un nuevo ciclo histórico en Bolivia. El ciclo de las contradicciones étnicas y el choque de las visiones civilizatorias, no basadas en los argumentos religiosos y culturales que Hutington sugirió en los 90s, sino basadas en cosmovisiones, valores y relaciones de pertenencia político-institucional que fraccionan al país.
Por lo anterior, no considero que vivamos una verdadera revolución concebida dialécticamente por Comuna (sepan reconocerse) o el indigenismo cocalero. Ahora bien, esto no quiere decir que sea un proceso pasajero, ni mucho menos, tendrán Evo para rato ya que él sintetiza, por ahora, la posibilidad de evitar verdadero enfrentamiento. Suena contradictorio? Espero sus comentarios. Ansiosamente.

Imagen obtenida en New York times.


30 de junio de 2008

Mujer quechua en las lides del poder

Alguna vez escuché que la extrema pobreza en Latinamérica tiene rostro de mujer indígena. Esto no tiene nada de peyorativo, en todo caso representa una aproximación a las realidades de exclusión, pobreza y violencia, todas ellas tristemente cotidianas en Bolivia.
Sabina Cuellar, mujer quechua, campesina, hasta hace dos años analfabeta y discidente del MAS, partido oficialista de Evo Morales, ha sido electa Prefecta del departamento de Chuquisaca tras una convulsionada elección, en una (ya constante) tensa coyuntura política (clic en los links para ver la noticia en la prensa nacional e internacional).
Con la elección de Cuellar como un ícono interrogativo se relativiza aún más en el proceso simbólico que ha iniciado esta revolución a medias. Una revolución carente de un proyecto de Estado inclusivo, igualitario y ético, simplemente porque se asienta en una sociedad extremadamente compleja, abigarrada y autoritaria que no reporduce ni practica estos valores.
Exito y coraje a Doña Sabina que seguro no la tendrá fácil.

28 de junio de 2008

Más despacio

Retorno a estas lides blogeras tras una pausita no prevista. Estuve pensando en muchos temas pero sobre todo no hallé el camino adecuado de decir algo bien o someramente útil, por lo que opté por un corto "silencio". Esto no quiere decir, inshallah, que me haya quedado sin ideas, palabras, experiencias o viajes.

Pero lo que si debo reconocer es que estoy desacelerando el ritmo. Y es que hace algunas semanas me llegó un email con esas cadenitas de autoayuda y slogans trivializados que superó ampliamente el promedio y me direccionó a explorar un poco más sobre eso del Slow Movement (slow debe ser la palabra más común en las calzadas inglesas, por otros motivos no tan lejanos de este principio).

En síntesis este movimiento promueve una vida menos acelerada, en contraposición a la vida apurada del mundo (en crisis) actual. Se inicia en manifestaciones en contra de la apertura de restaurantes de comida rápida en Europa pero que hoy trasciende a difundir un concepto amplio de una vida más pausada, más "disfrutable", con menos objetos y más largos y mejores "momentos".

Esto no quiere decir aletargamiento o flojera, no se pretende erradicar los principios de actividad, dinamismo y creatividad de la vida humana, ni mucho menos, por el contrario se trata de impulsarlos de manera más repensada, mejor elaborada.

Vale la pena intentarlo (al menos en eso estoy!).

22 de junio de 2008

los británicos y sus dudas medioambientales

Ayer leía la covertura de medios que se hizo a la celebración del 90 aniversario de Nelson Mandela. Mientras tanto, encontré una noticia curiosa, La mayoría de los británicos aún duda que el comportamiento del ser humano sea la causa principal del calentamiento global. Imagino que a los residentes del mundo puede llamarles la atención esta noticia, sin embargo les confieso que no me sorprende para nada. A pesar de la aplicación de algunas políticas públicas locales concernientes a la conservación del medio ambiente, reciclaje y ahorro de energía (valga como dato, el litro de gasolina standard en el Reino Unido cuesta hoy £1,13 o $us 2,35) la mayoría de los ciudadanos británicos no están dispuestos a modificar radicalmente su modo de vida y su comportamiento antiecológico (non eco-friendly).
Dejo abierto el debate, si es que cabe.

11 de junio de 2008

Evo clandestino

Estuve dando algunas "vueltas" a la carta que el presidente de mi país, Evo Morales, remitió a las autoridades de la Unión Europea, respecto a la denominada directiva de retorno. Haciendo clic en los links podrán ustedes leer el documento y las repercusiones en el viejo continente (al menos en España, porque honestamente en los principales portales noticiosos del resto de Europa el compañero Evo no figura).

Rescato del mensaje dos conceptos básicos para el entendimiento humano. El reconocimiento histórico al carácter migratorio intrínseco en el ser humano y el pleno derecho a buscar oportunidades en espacios de prosperidad. En esa materia coincido en que Evo simboliza la lucha por la reivindicación de la utopía social y la abogacía por los marginados.

Lo que buscan los colaboradores a través de Evo (o es que el otrora dirigente cocalero tuvo lecciones de rendimientos marginales o Derecho Internacional Público en el Chapare y ahora escribe con pincelazos intelectuales) tiene más que ver con el reposicionamiento político de Evo en el contexto internacional con fuerte impacto en el ámbito nacional a partir de los futuros (y constantes) procesos electorales y plebiscitarios.

Ahora bien, al margen del hecho público y político la vida en Europa no es fácil. Miles, tal vez millones, sufren diariamente discriminación, exclusión, abuso, desorientación, silencio, miedo, nostalgia... No son sentimientos fáciles de sobrellevar cuando el día a día obliga a agilizar la mente y adaptarse lo más pronto y mejor posible, en especial cuando hay bocas que alimentar al otro lado del mar.

Desde el interior de la bestia veo difícil la desaceleración de las medidas proteccionistas hacia la migración desde Latinoamérica y África, por el contrario, éstas tienden a endurecerse. Primero porque la capacidad de absorción de la fuerza laboral la están copando los inmigrantes de Europa del Este y segundo porque los gobiernos menos populares deben dar señales de seguridad social y laboral a sus electores (por supuesto no inmigrantes indocumentados) aun cuando son éstos quienes más dependen del sacrificio del inmigrante.


3 de junio de 2008

Mendips

Estaba previsto. Seis semanas antes del viaje a Liverpool nos pusimos a planear un fin de semana largo en algún lugar de la isla británica. Sugerí inmediatamente Liverpool "porque es la ciudad de los Beatles". Para mí, argumento más que suficiente. La respuesta fue: "Y que podemos hacer allí?", a lo que el que escribe respondió: ¡"Visitar la casa de John Lennon"!

Mendips (251 Menlove Avenue) fue un hogar de clase media. Modesto, pequeño y fraternal, como la ciudad misma. Allí vivió Lennon su niñez y adolescencia junto a sus tíos George y Mimi quienes fueron el referente familiar durante su educación y un apoyo permanente a su vocación musical inculcada, por una parte según se dice, por su madre Julia, quien se le enseñó a tocar la guitarra en sus periódicas visitas dominicales y por su tío George quién le regaló un armónica (la misma que está aún hoy en la mesa de noche de su cuarto).

John Lennon fue siempre un destacado alumno, asistió a Quarry Bank Grammar School (Escuela secundaria pública reservada para estudiantes destacados que no pueden pagar una escuela privada) cerca a su casa, aunque siempre tuvo inclinación hacia el arte, en especial el dibujo.

Lennon creció junto a los amigos de la cuadra quienes compartieron la intensa y simple vida de adolescentes en el campo detrás de la casa, lugar llamado Strawberry fields...

No es un lugar de peregrinación, tampoco es un templo. Es el origen, es quizá la condición de posibilidad del resto de la historia. Inspira silencio, emoción, sonrisas. Uno sube las gradas, gira a la derecha y a tres pasos está un pequeño cuarto con fotos de Elvis Presley y Brigitte Bardot en la pared, la armónica en la mesa de noche y un dibujo hecho por el propio inmortal morador.

Así fue mi visita a la casa de John Lennon.


28 de mayo de 2008

Liverpool


Emprender un viaje fue siempre una enorme alegría. Tengo memorables recuerdos desde muy pequeño cuando, por ejemplo, me prendía de la mano de mi hermana, "osito" en la mochila y Lloyd a Tarija para pasar vacaciones con mi abuela. O cuando a mis padres nos llevaron a conocer el mar. Desde muy chico también me gustaron los Beatles. Mi padre solía tocar sus discos comprados en Tokio hacia unos años atrás y a pesar que yo no entendía lo que decían siempre motivaron sonrisas, bailes, silbidos y tarareos. Tal vez por eso los quiero a esos muchachos, me recuerdan mucho a una infancia feliz.

Con la misión de cumplir un sueño, partimos la madrugada del sábado pasado rumbo a Liverpool, la ciudad de Los Beatles.

Centro urbano portuario de tradición industrial y obrera. Más pequeño de lo que imaginaba y mejor organizado y amable de lo que la gente del sur de Inglaterra comenta, esta simpática ciudad del norte vive e irradia una idiosincrasia diferente al resto del país que hasta ahora conozco. Su gente parece vivir más relajada, de forma más sencilla.

Liverpool expresa una gran identidad (también un particular acento, más cantado y difícil de entender) respecto de su patrimonio reciente y tal vez por ello entre otras muchas cualidades ha sido designada como Capital Europea de la Cultura 2008. A pesar de todo ello, Los Beatles otorgan un referente central a la ciudad. Son un símbolo para su gente y el orgullo de varias generaciones.


Así que destinamos dos días casí completos a Los Beatles. Lo más vibrante fue el descenso hacia The Cavern, el club donde tocaron entre 1960 y 1963, y que a pesar de pequeñas modificaciones conserva la mayoría de la infraestructura original. Lo emocionante fue Mendips, la casa de John Lennon entre 1945 y 1963 y 20 Forthlin Road, la casa de Paul McCartney en cuyo salón fue decidido el célebre nombre para la banda. Lo nostálgico fue descubrir Strawberry fields y Penny Lane.

Más allá de esta "beatlemania" la ciudad nos ofreció mucho. Festivales culturales, personajes particulares, edificios simbólicos, etc. En fin, espero poder detallar más adelante en un post especial esas experiencias y lugares. Sin embargo, puedo decirles que ha sido un viaje inolvidable

Comparto con ustedes mi álbum web aquí.